Contacto visual – qual a importância? como estimular?

O olhar é uma das formas de comunicação não verbal. Apesar de nem sempre termos consciência, todos os dias comunicamos com os outros através do olhar. Quer isoladamente, quer a acompanhar a fala, o contacto visual é crucial e através dele podemos transmitir diversas informações, nomeadamente como nos estamos a sentir. Quem ainda não ouviu dizer que “os olhos são a janela da alma” ou que “os olhos não mentem”? 

Quando estabelecemos contacto visual com alguém, ou seja, quando olhamos nos olhos de uma pessoa, é mais provável que ela também olhe para nós, que ouça a mensagem que estamos a transmitir e que a compreenda. Por outro lado, quem escuta a mensagem, ao olhar para o outro, também irá transmitir interesse e atenção, o que contribui para uma comunicação mais eficaz. E o melhor disto tudo? É que nem a máscara nos impede de o fazer. Apesar de ocultar uma grande parte do nosso rosto, e consequentemente da nossa expressão facial, os olhos ainda permanecem visíveis e agora, mais do que nunca, assumem extrema importância na comunicação.

Esta competência desenvolve-se desde cedo e é uma das primeiras formas de comunicação do bebé. Por volta dos 3-4 meses de vida ou ainda mais cedo, os bebés demonstram ser capazes de seguir a direção do olhar do adulto. Motivar a criança a olhar para nós permite-nos ajudá-la a desenvolver diversas competências, nomeadamente a da interação social. Além disso, através do contacto visual, a criança imita os movimentos articulatórios da fala da outra pessoa, bem como as brincadeiras e outro tipo de habilidades, contribuindo para o desenvolvimento das suas aprendizagens.

Deixamos algumas estratégias que ajudam a estimular o contacto visual da sua criança:

  • Tente posicionar-se à mesma altura ou mais abaixo que a criança, frente a frente com ela;
  • Mantenha uma distância adequada da criança (nem muito perto nem muito distante) – por exemplo, se estiver demasiado perto, a criança poderá afastar-se;
  • Utilize adereços que sejam apelativos para a criança na zona dos olhos/cara (exemplo: óculos, máscara de um dos desenhos favoritos);
  • Sempre que a criança solicitar algum alimento ou brinquedo, coloque-o ao nível dos seus olhos, pergunte-lhe se é aquilo que quer e, de seguida, dê—lhe;
  • Elogie o olhar da criança (exemplo: tens uns olhos lindos; gosto quando olhas para a mãe…);
  • Quando a criança estiver a olhar para si, não desvie o olhar e interaja com ela;
  • Celebre e expresse agrado sempre que a criança estabeleça contacto visual consigo.
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